St. Jean de Crèvecoeur: The Making of Americans

什么是美国人

I

想象一个新踏上美洲大陆的英国人,面对广袤的自由土地的豪迈激情。(para 1)

美国人来自不同的种族。美国,是穷人的梦之园。(para 2-3)

人们忘掉自己的种族、国家,融合成美国人,接受新的观念,新的生活方式。哪里有面包哪里就是我的国家 。(para 4)

Where there is bread, there is my country.

II

人,如植物 —— 一方水土养一方人。(para 4-10).

Men are like plants; the goodness and flavour of the fruit proceeds from the peculiar soil and exposition in which they grow. We are nothing but what we derive from the air we breathe, the climate we inhabit, the government we obey, the system of religion we profess, and the nature of our employment.

来自英国乃至欧洲的美国人,生活在新的土地上,形成自己新的特质。 呵呵,作者对生活在丛林边上的人很有偏见,尤其对猎户。

除了一般地域的特点,不同州的人,因着自己建立的政府、气候、种植方式、生活习俗, 特别是周围环境的不同影响,也形成自己不同的特点。

III

欧洲人来到美国,一个很大的变化是宗教热情的日趋淡漠。 不同宗教信仰的人,移居到同一片土地,各自生活,互不干涉。并且不同信仰的后代通婚,更使宗教热情衰弱。(para 11-12)

负面的东西,批评性分析 back settlers。 (查了一下相关历史,当时生活在back country 的移民者有很多让当时政府很头疼的问题。.) (para 13-15)

IV

和欧洲相比,新大陆给勤劳的穷人有更多平等的机会。 (para 16-18)

那些欧洲人,带着自己的局限来到这片土地,视野变了,生活观念变了。 在新的氛围下,不断有新的ideas, 生活设计日趋成熟,人们做着在他的祖国从没有想过的事。

于是, 欧洲人变成了美国人。

***

这是一篇发表于1781年的文章,所处时代是美国殖民时代(1493-1776)结束后的美国独立战争期间。作者St. Jean de Crèvecoeur 来自法国,原文的题目是 WHAT IS AN AMERICAN.。作者以书信的形式在法国发表一系列的文章,似乎是第一次向欧洲人系统地阐述美国的自由平等的价值观,提出美国是大熔炉的观念。

What then is the American, this new man?…He is an American, who, leaving behind him all his ancient prejudices and manners, receives new ones from the new mode of life he has embraced, the new government he obeys, and the new rank he holds. He has become an American by being received in the broad lap of our great Alma Mater. Here individuals of all races are melted into a new race of man, whose labors and posterity will one day cause great changes in the world. Americans are the western pilgrims.

本篇是文章的前半部分。后半部分具体分析不同的欧洲人,那些英国人、爱尔兰人,苏格兰人、德国人等带给美国的生活方式。没有读。

(GGB, Vol. 6, pp. 546-559)

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